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Theropoda
(gr. "pie de bestia"), terópodos en castellano, es un suborden de dinosaurios saurisquios que vivieron desde el Triásico superior hasta el Cretácico superior (hace aproximadamente 228 y 65 millones de años, desde el Carniano hasta el Mastrichtiano), en lo que hoy es América, Europa, África, Asia, Oceanía y la Antártida. No obstante la extinción de finales del Cretácico, este orden ha pervivido hasta nuestros días bajo la forma de las aves modernas, sus directos descendientes.

Los terópodos conforman un variado y amplio grupo de dinosaurios sauritisquios caracterizados por tener una dieta carnívora y el andar bípedo. Los terópodos aparecieron en el triásico tardío (230 millones de años) y fueron los cazadores terrestres dominantes hasta su extinción en el cretácico tardío (65 millones de años) junto al resto de los dinosaurios y gran cantidad de la fauna y flora de esa época. Su forma varía desde pequeños cazadores primitivos de no más de un metro, como el Eoraptor luneisis, a gigantescos depredadores de 15 metros de largo, como el Giganotosaurus carolini o el Carcharodontosaurus saharicus.
Recientemente, se ha podido inferir el color de su plumaje a partir de los restos de melanosomas

Theropoda se define como el clado más inclusivo que contiene a todos los dinosaurios carnívoros triásicos, jurásicos y cretácicos y a sus descendientes directos, las aves.

En sí, los teropodos se dividen en dos grupos importantes: los ceratosáuridos y los tetanuros, además de sus miembros más primitivos, los herrerasáuridos. Los primeros incluían a los primeros terópodos grandes, "ceratosaurus", del Jurásico temprano, y a los abelisáuridos, que vivieron en el Cretácico en lo que hoy es Sudarmérica, África y la India. Los tetanuros abarcaban un amplio abanico de especies más evolucionadas que los ceratosaurios: incluían los "carnosaurios" (grandes predadores jurásicos y cretácicos) y los "coelurosaurios", que variaban desde los ágiles dromaeosaurios hasta el famosísimo "Tyrannosaurus Rex".

  • Suborden Theropoda
    • Agnosphitys?
    • Infraorder Ceratosauria
      • Familia Ceratosauridae
      • Superfamilia Abelisauroidea
      • Superfamilia Coelophysoidea
    • Clado Tetanurae
      • Cryolophosaurus
      • Sinosaurus
      • Superfamilia Spinosauroidea
      • Infraorden Carnosauria
        • Superfamilia Allosauroidea
      • Clado Coelurosauria
        • Coelurus
        • Tanycolagreus
        • Familia Compsognathidae
        • Clado Tyrannoraptora
          • Superfamilia Tyrannosauroidea
          • Clado Maniraptoriformes
            • Clado Ornithomimiformes
              • Familia Alvarezsauridae
              • Infraorden Ornithomimosauria
            • Clado Maniraptora
              • Yixianosaurus
              • Scansoriopteryx
              • Epidendrosaurus
              • Infraorden Therizinosauria
              • Infraorden Oviraptorosauria
              • Clado Paraves
                • Infraorden Deinonychosauria
                  • Familia Dromaeosauridae
                  • Familia Troodontidae
                • Clado Aves

FilogeniaEditar

Cladograma adaptado de Weishampel et al. de 2004. La posición de Coelophysoidea es incierta; también podría ser basal a ceratosaurios y tetanuros.

Theropoda
unnamed
†Ceratosauria

†Coelophysoidea

†Neoceratosauria

†Ceratosauridae

†Abelisauroidea

Tetanurae

†Megalosauroidea

Avetheropoda
†Carnosauria

Monolophosaurus

†Allosauroidea

Coelurosauria

†Compsognathidae

Tyrannoraptora

†Tyrannosauroidea

Maniraptoriformes

†Ornithomimosauria

Maniraptora

†Oviraptorosauria

†Therizinosauroidea

Paraves

†Deinonychosauria

Avialae

Cladograma según Martínez y colaboradores de 2011:

Theropoda

Herrerasaurus

Staurikosaurus

Eodromaeus

Neotheropoda

Coelophysoidea

Tawa

Dilophosaurus

"Syntarsus" kayentakatae

S. rhodesiensis

Coelophysis

Todos los dinosaurios Teropodos que aparecen en la franquicia de Jurassic Park.