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Cryolophosaurus

El Cryolophosaurus (reptil crestado del hielo) es un teropodo carnivoro, del periodo jurasico inicial, situado en el nexo de los dilophosauridos (ceratosauria) y los megalosauridos (tetanuros basales), vivio en lo que hoy es la antartida y es de los pocos fosiles que se encontraron de dicho continente siendo el primero en recibir nombre cientifico oficial. Media alrededor de 8 mts de largo y 3 de alto y pesaba algo de media a una tonelada, su rasgo mas distintivo es la cresta en forma de copete que sobresale de su craneo a la altura de los lagrimales del ojo y apunta hacia arriba dandole el apodo de "Elvisaurus" por su parecido al rey del Rock and Roll Elvis Aron Presley. Se lo supone como en carroñero de playa que vivia de los frutos del mar mientras que otros sugieren que apresaba animales prosauropodos como el Glacialisaurus, o su primo sudafricano el Massospondylus. Se desconoce si era solitario o si se agrupaba para cazar debido a los pocos fosiles con los que se cuenta.

Cryolophosaurus es el primer dinosaurio antartico en recibir nombre, aunque el primero en ser encontrado fue Antarctopelta. Igualmente es el primer terópodo encontrado en la Antartida y posiblemente uno de los tetanuros más antiguo conocidos, aunque recientes estudios lo colocan como relativo a Dilophosauridae.

DescripciónEditar

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Poseía una cresta y una cabeza similar a la del Allosaurus, sus patas y piernas eran ágiles para correr, sus brazos eran cortos pero sus garras si les servían para desgarrar a sus presas y su cola era rígida y delgada.

El cráneo media 65 centímetros, con una cresta en forma de abanico justo sobre los ojos y en posición perpendicular, esta es una extensión de los huesos de la cabeza, cerca de los conductos lagrimales, insertándose en las orbitas, a diferencia de otros dinosaurios con cresta como el Monolophosaurus que corría paralela a la nariz. Esta era muy frágil y no servía para el combate pero probablemente usada para mostrarse en el ritual de apareamiento.

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Cryolophosaurus es de gran significancia ya que es el tetanuro más antiguo más conocido en cualquier continente, el único del Jurásico inferior. La clasificación es dificultosa debido que el criolofosaurio tiene un a mezcla de características primitivas y modernas. El fémur es similar a los terópodos tempranos, pero el cráneo es similar a especias más modernas, como los dinosaurios el Sinraptor y el Yangchuanosaurus chinos. Originalmente se pensó que era un ceratosauriano o un más cercano abelisáurido, que muestran ejemplos de evolución convergente con los modernos tetanuros. Mortimer incluye al criolofosaurio con los datos de Rauhut (2000) lo coloca en un grupo aún más primitivo los celofísidos cercano al dilofosaurio. Actualmente considerado un tetanuro carnosauriano, como los alosáuridos, siendo un ancestro común mas que un animal más primitivo como los ceratosaurios y también se dice que el criolofosaurio puede ser el ancestro o cercano al ancestro de ambos grupos, con una mezcla de características primitivas y avanzadas. Sin embargo por la mayoría en considerado un tetanuro primitivo. En los estudios reciente sobre el Cryolophosaurus, Smith et al. (2005), recupera esta posición. Sin embargo, nuevos estudios en el 2007 demostraron al Cryolophosaurus era probablemente un ceratosaurido más emparentado con Dilophosaurus y Dracovenator que con los tetanuros.

Los restos del Cryolophosaurus fueron encontrado junto al prosaurópodo (Glacialisaurus), un pequeño pterosaurio, un tritilodonte (un sinápsido del tamaño de una rata) y un terópodo desconocido. También se encontraron troncos fosilizados de 2 metros de alto. Actualmente el sitio se encuentra a 4000 metros sobre el nivel del mar, pero durante el período Jurásico temprano era la costa de un río que desembocaba en el mar del supercontinente de Gondwana.

Se cree que esa época la Antártida esta cubierta de bosques de flora variada, por lo menos alrededor de la costa. Aunque se encontraba más cerca del ecuador y era más cálida que en estos diás, igualmente el clima era frío. Se cree que las costas no estaban congeladas, pero igualmente los dinosaurios de esta parte debían soportar de nevadas. El Cryolophosaurus fue encontrado a 650 kilómetros del Polo Sur pero en esa época estaba a 1000 kilómetros más al norte por lo que no vivieron en la noche polar.

En la Franquicia de Jurassic ParkEditar

Solo aparece en el Video Juego Warpath Jurassic Park siendo uno de los personajes destrabables del juego y poseyendo los mismos ataques y estilo de lucha que el Tyrannosaurus rex y el Acrocanthosaurus.

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