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Animal
Nanotyrannus
Dc card nanot big
País de descubrimiento Norteamérica
Nombre científico N. lancensis
Altura 2 metros
Longitud 5,5 metros
Peso 900 kg
En la franquicia de Jurassic Park Jurassic Park 3: Park Builder
Alimentación Carnívoro
Era(s) Cretácico

Nanotyrannus es un género representado por una única especie de dinosaurios terópodo tiranosáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 70 millones de años, en el Mastrichtiano, en lo que hoy es Norteamérica.

Etimología Editar

Nanotyrannus proviene de "nano", diminuto, y "tyrannus, tirano. Por lo tanto, significaría "tirano diminuto".

Descripción Editar

Nanotyrannus es el tiranosáurido más pequeño que se conoce, puesto que sólo medía alrededor 5,5 metros de longitud y 2 de altura, un tercio del tamaño del Tyrannosaurus. En general, tenía las características de cualquier tiranosáurido del Cretácico, cabeza chata y media cuadrada media cerca de los 60 centímetros, garras y dientes afilados, cuerpo poco liviano, con un peso de alrededor de 900 kg, brazos cortos, piernas y patas largas. Bakker sostiene que Nanotyrannus cazaba en manadas. Dientes de múltiples Nanotyrannus han sido encontrados en huesos de herbívoros.

Representado sólo por un pequeño cráneo (número de catálogo CMN 7541), descubierto por Charles W. Gilmore en 1942 y descrito en 1946 como un espécimen de Gorgosaurus lancensis, también conocido como Albertosaurus lancensis. En 1988, el espécimen fue reescrito por Robert T. Bakker, Phil Currie, y Michael Williams, el curador principal del Museo de Historia Natural de Cleveland, donde el espécimen original está depositado y exhibido. La investigación inicial indicó que los huesos del cráneo estaban fusionados, y que por lo tanto representa un espécimen adulto. A la luz de esto, Bakker y sus colegas asignaron al cráneo un nuevo género, llamándolo Nanotyrannus por su tamaño relativamente pequeño. Sin embargo, trabajos subsecuentes han sembrado dudas sobre su clasificación y algunos paleontólogos ya no lo consideran un género propio, puesto que el fósil era contemporáneo del Tyrannosaurus rex. Un detallado análisis del espécimen hecho por Thomas Carr en 1999 indicó que este espécimen era de hecho un juvenil, llevando a Carr y a muchos paleontólogos que lo considerasen ahora como un ejemplar joven de Tyrannosaurus rex, especialmente desde el descubrimiento en 2001 de un nuevo espécimen de Nanotyrannus, apodado "Jane" (número de catálogo BMRP 2002.4.1). En 2005, una conferencia sobre los tiranosáuridos, sostenida en el Museo de Historia Natural de Burpee, se enfocó en la validez del Nanotyrannus como género. Muchos paleontólogos, como Phil Currie y Donald M. Henderson, que examinaron a Jane concluyeron que el Nanotyrannus fue un T. rex juvenil o una especie muy cercana. Otros, como Peter Larson, continúan apoyando un género separado para Nanotyrannus. El estudio científico de Jane, que publicarán Bakker, Larson, y Currie, puede ayudar a determinar si Nanotyrannus pertenece a un género propio, es un nuevo género y especie de tiranosáurido, o simplemente un Tyrannosaurus rex joven.

Las principales diferencias que algunos científicos han usado para distinguir a Nanotyrannus lancensis de Tyrannosaurus rex están relacionadas sobre todo al número de dientes. Nanotyrannus poseía más dientes en sus mandíbulas superior e inferior que un Tyrannosaurus adulto. N. lancensis tenía 14 a 15 dientes de cada lado de la mandíbula superior (maxilar) y 16 dientes en cada lado de la inferior (dentario). T. rex, por su parte, tenía 11-12 dientes posicionados en su mandíbula superior y 11-14 en la inferior. Las implicaciones exactas de esta diferencia en el número de dientes ha sido controversial. En su estudio de 1999 sobre los patrones de crecimiento de los tiranosáuridos, Carr mostró que en Gorgosaurus libratus, el número de dientes decrecía conforme el animal se desarrollaba, y él usó estos datos para apoyar la hipótesis de que N. lancensis es simplemente un T. rex joven. El equipo de científicos que estudió el crecimiento en su pariente Tarbosaurus bataar encontró poca o ninguna reducción en el número de dientes en el crecimiento de la especie, incluso aunque disponían de especímenes mucho más jóvenes de lo que serían los de Nanotyrannus. Estos investigadores también notaron que tanto en Tyrannosaurus como en Gorgosaurus habían significativas diferencias en el número de dientes entre individuos de las mismas edades, y que el número de dientes por lo tanto puede variar por factores individuales no relacionados con el crecimiento.

Otra diferencia citada por quienes apoyan la validez de N. lancensis es la presencia de un pequeño foramen, un agujero en el hueso cuadratoyugal, que está situado en la esquina posterior del cráneo. Tanto el holotipo como el ejemplar "Jane" poseen este rasgo, lo que sugiere que no es una deformidad, y además no es conocido en ningún espécimen de tiranosáurido adulto. Es posible de nuevo que esta sea una variable individual, o que se perdiera durante el paso a la adultez, aunque los estudios de otros tiranosáuridos juveniles no muestran un rasgo equivalente.

En 2008, Nanotyrannus aparece en el segundo capitulo de Jurassic Fight Club, un falso documental sobre predadores prehistóricos. El episodio trata la discusión científica en curso sobre la validez del género Nanotyrannus, presentando una batalla especulativa entre dos jóvenes Tyrannosaurus y un Nanotyrannus, que según muchos autores posiblemente sea un Tyrannosaurus juvenil. El episodio representa a ambos géneros con las palmas de las manos hacia abajo, pero los dinosaurios no podían hacer esto. El episodio confía mucho en la especulación para determinar quién sería el vencedor en la batalla entre los géneros similares y posiblemente sinónimos.

En la Franquicia de Jurassic Park Editar

El Nanotyrannus no aparece directamente en la saga de Jurassic Park sólo en la base de datos de Jurassic Park Institute. Aunque aparece en el juego Jurassic Park 3: Park Builder un Tyrannosaurus pigmeo llamado Mini Tyrannosaurus, que bien podría ser o un Tyrannosaurus rex juvenil o un Nanotyrannus por su apariencia adulta, aunque el descrito en el juego mide apenas 70 cms y el Nanotyrannus mide 5 mts de largo, otro dato desconcertante es que se lo localiza en Australia donde no se conocían tiranosaurios hasta hace poco donde un sorprendente espécimen del cretácico temprano revela la existencia de tiranosaurios en el hemisferio sur.

Galería Editar

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