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Protoceratops

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Protoceratops ("primera cara con cuernos") es un género de dinosaurios ceratopsianos protoceratópsidos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre los 85 y 71 millones de años, durante el Santoniano y Campaniano), en lo que hoy es Asia. Su nombre proviene del griego proto-|πρωτο- (primero), cerat-|κερατ- (cuernos), y -ops|-ωψ (cara). Forma parte de Protoceratopsidae, un grupo integrado por los primeros dinosaurios con cuernos. A diferencia de los ceratopsianos posteriores careció de cuernos bien desarrollados y conservó algunos rasgos primitivos no vistos en géneros posteriores. Con el tamaño de una oveja, entre 1,5 a 2 metros, este herbívoro fue muy abundante en lo que es hoy Mongolia.

Protoceratops tenia una gran gola en el cuello, que le habría servido para protegerse el mismo, como punto de anclaje de los fuertes músculos de las mandíbulas, para impresionar a los miembros de su especie o uan combinación de estas funciones. Descritas por Walter Granger y W.K. Gregory en 1923, Protoceratops en un principio se los considero el ancestro directo de los ceratopsianos norteamericanos. Con el tiempo los investigadores han reconocido a dos especies de Protoceratops, P. andrewsi y P. hellenikorhinus, basedos en parte en sus respectivos tamaños.

El la década de 1920, Roy Chapman Andrews descubrió huevos fosilizados en Mongolia que fueron interpretados como pertenecientes a este dinosaurio, pero los cuales resultaron ser de Oviraptor .

DescripciónEditar

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Protoceratops
llegó a medir 1,8 metros de largo, 60 centímetros de alto hasta la cruz y un peso 60 kilogramos. El gran número de estos animales encontrados en grandes concentraciones hace pensar que vivieron en manadas. Protoceratops estaba emparentado con el Leptoceratops , un ceratopsio que habitaba en Norteamérica. Algunas revisiones, como la de Peter Dodson, atribuyen la diferencia de tamaño y forma de algunos huesos craneales - concretamente el parietal y el escamoso - a la existencia de cierto dimorfismo sexual, además de la edad. Su aspecto debió ser intimidatorio a pesar de su relativo pequeño tamaño, ya que su cabeza estaba protegida por una maciza placa y su boca poseía un afilado pico. La cola tenía una longitud considerable y era gruesa. La reconstrucción del esqueleto indica que este animal era cuadrúpedo. La placa, además de proteger de posibles ataques frontales, probablemente fuera un elemento más del cortejo durante el periodo de apareamiento. Los músculos de la mandíbula eran prominentes, capaces de realizar una gran fuerza. De esta manera era capaz de arrancar las plantas y hojas de las que se alimentaba. Después masticaba los alimentos con sus hileras de fuertes dientes.
Protoceratops.jpg

Protoceratops era un relativamente pequeño dinosaurio con una enorme cabeza. Aunque fue un herbívoro, Protoceratops parece haber tenido una poderosa mordida. Estas mandíbulas tenían grandes baterías de dientes bien adaptados para masticar la vegetación resistente. El cráneo terminaba en un pico frontal muy fuerte y estaba perforada en cuatro pares de ventanas . El primer agujero era las narinas, que era la considerablemente más pequeño que las vistas en los géneros posteriores. Protoceratops tenía una órbita ocular grande, que midia alrededor de 50 milímetros de diámetro. Detrás del ojo era una ventana levemente más pequeña, la fenestra infratemporal.

Este dinosaurio cuadrúpedo tenia una gola ósea en la parte posterior de la cabeza. La gola en sí estaba perforada por dos grandes fenestras parietales, en las mejillas sobresalían grandes huesos yugales. El tamaño exacto y la forma de la gola del cuello variaban en cada individuo, algunos especímenes tenían golas cortas y compactas, mientras que otros las tenían de una longitud de casi la mitad del cráneo. La gola consiste sobre todo en el hueso parietal el y parcialmente en el escamoso. Algunos investigadores, incluidos Peter Dodson atribuye las diferencias de tamaños y formas de los huesos a el dimorfismo sexual y a la edad del espécimen.

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En 1922 una expedición científica que buscaba a los ancestros humanos en el desierto de Gobi de Mongolia, encabezada por el explorador estadounidense Roy Chapman Andrews, encontro los primeros restos. Fue el fotógrafo, J.B. Shackelford, del grupo el que consiguió encontrarlos. Además, se encontrarón los primeros huevos de dinosaurios . Este descubrimiento demostró por primera vez que los dinosaurios eran ovíparos, anteriormente, aunque se considerara que los dinosaurios eran reptiles, no se sabía como estos animales se reproducían. En un nido se encontraron cerca de una treintena de huevos, por lo que se pensó que varias hembras de Protoceratops usaban el mismo habitáculo. Durante mucho tiempo se pensó que el Oviraptor robaba los huevos de estos animales, sin embargo, en 1993 se descubrió un embrión de Oviraptor dentro de esos supuestos huevos de Protoceratops. Aunque no se encontraron fósiles de humanos primitivos, la expedición, recolecto muchos especimenes de Protoceratops junto a los restos de los terópodos: Velociraptor , Oviraptor, y el más primitivo aun ceratopsiano Psittacosaurus .Walter Granger y W.K. Gregory describieron formalmente la especie tipo, P. andrewsi en 1923, el nombre especifico es en honor a Andrews. Los restos provenían de la Formación Minhe, Gansu, Mongolia interior] Zizhiqu, China. Los investigadores inmediatamente notaron la importancia de los descubrimientos de Protoceratops, y el género fue descrito como el "tan buscado ancestro de Triceratops ". Los fósiles se encuentran en excelente estado, con el anillo esclerotico, unos delicados huesos de la orbita ocular, preservados en algunos de los especimenes.En 1971, un fósil de este dinosaurio fue encontrado entrelazado en combate con un Velociraptor en la Formación Djadochta en Omnogov Mongolia. Se cree que los dos murieron simultaneamente, mientras peleaban, cuando o fueron sorprendidos por una tormenta de arena o enterrados cuando una duna se derrumbó encima de ellos.El 1975, los paleontólogos polacos Teresa Maryanska y Halszka Osmólska describieron una segunda especie de Protoceratops, del Campaniano de Mongolia, al que llamaron P. kozlowskii. Sin embargo, consistían en restos incompletos de un ejemplar juvenil, y hoy en considerada sinónimo menor de Bagaceratops rozhdestvenskyi.En 2001, una segunda especie válida, P. hellenikorhinus, fue nombrada proveniente de la Formación Bayan Mandahu en Mongolia interior, China y también es datada del Campaniano. Esta es probablemente tan larga como P. andrewsi, teniendo una significativamente distinta gola, teniendo cuernos yugales más robustos. El arco del hueso sobre sus ventanas de la nariz tenía dos pequeños cuernos nasales, y no había dientes en el frente del hocico.

En La Franquicia de Jurassic ParkEditar

Solo es visto en el juego Jurassic Park 3 Park Builder y en la serie de comics Jurassic Park Redemption. Estaba pensado para aparecer en el JPOG pero fue cortado a ultimo momento solo se lo meciona en el Art Work del juego en la planilla del Velociraptor como una presa junto con el Shuvuuia y el Oviraptor.

Jurassic Park III - Park Builder 096.png

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