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Saurolophus ("Lagarto crestado") es un género de dinosaurios ornitópodos hadrosáuridos, que vivieron en el Cretácico Superior (hace aproximadamente 65 millones de años en el Maastrichtiano), en lo que es hoy Norteamérica y Asia. Era un animal significativamente grande que se desplazaba tanto en dos como en cuatro patas y es posible que tuviera menos enemigos que otros herbívoros. Se distingue por una cresta similar a una púa que los proyectos hacia arriba y atrás desde el cráneo.

La especie tipo, Saurolophus osborni, de Norteamérica fue descrita por Barnum Brown en 1912. la otra especie válida, S. angustirostris, vivió en Asia, y fue descrita por Anatoly Konstantinovich Rozhdestvensky. Existe una tercera especie, S. kryschtofovici, que se la considera dudosa. Prieto-Márquez & Wagner han descrito en 2011 otra nueva especie del género, S. morrisi.

DescripciónEditar

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Saurolophus
se caracterizaban por tener "pico de pato", una pequeña cresta en forma de espina tubular en su cabeza. La cresta ha sido descrita como ólida en un principio, pero esto sucede solo en la punta, pero al parecer posee canales huecos en el interior que podrían tener una función respiratoria o en la termoregulación. La cresta está presente tanto en adultos como en ejemplares juveniles, pero es más pequeña en estos últimos. La cresta se proyecta hacia arriba y atrás, saliendo desde entre los ojos a ángulo de 45º. Sus grandes patas le permitían caminar de modo bípedo y cuadrúpedo. Lo que diferencia a estas dos especies de herbívoros son sus características anatómicas, su tamaño y altura y dónde se localizan. La especie norteamericana es S. osborni y la asiática es S. angustirostris. El S. osborni medía aproximadamente 9,8 metros de largo, presentando un cráneo de 1 metro y un peso estimado de 1,9 toneladas. El S. angustirostris medía aproximadamente 12 metros de largo aunque ejemplares más grandes se han reportado. Aparte de tamaño, las dos especies son virtualmente idénticas, su diferenciación se ve obstaculizada por la carencia de estudios.

Barnum Brown recobró los primeros restos de Saurolophus en 1911, incluyendo un esqueleto casi completo (AMNH 5220). Hoy exhibido en el Museo Americano de Historia Natural, este fue el primer esqueleto casi completo de dinosaurio del Canadá. Fue encontrado en los sediemntos del Maastrichtiano, en el Cretácico Superior de la Formación Cañón Herradura, conocida en esa época como Formación Edmonton, cerca del Ferry Tolman en el Río Red Deer en Alberta. Brown perdió poco tiempo para describir este animal, dándole su propia subfamilia. Saurolophus es una importante referencia temprana para otros hadrosáuridos, como se ven en los nombres de Prosaurolophus ("anterior al Saurolophus") y Parasaurolophus ("cercano al Saurolophus"). Sin embargo, poco material adicional ha sido recobrado y descrito.

En su lugar, restos más abundantes de Asia han suministrado más datos. Inicialmente los restos no eran prometedores, un isquion parcial de Heilongjiang, China que Riabinin nombró S. kryschtofovici. Restos mejor conservados fueron rápidamente encontrados, aunque de la Formación Nemegt a principios del Maastrichtiano en Mongolia'. Entre 1947 y 1949 la expedición paleontológica Polaco-Mongola recobró el gran esqueteto que sería descrito como S. angustirostris por Anatoly Konstantinovich Rozhdestvensky. Otros esqueletos de una gran variedad de etapas de crecimiento también se han descubierto, y S. angustirostris es hoy el hadrosáurido más abundante de Asia.

En 1973, tres esqueletos parciales fueron hallados en la formación Moreno de California. Estos especímenes fueron referidos como cf. Saurolophus sp. En 2010, uno de los cráneos fue asignado a Edmontosaurus. Un nuevo estudio situó a los tres especímenes en una nueva especie, S. "morrisi". Debido a que el estudio aún no se ha publicado formalmente, S. "morrisi" es actualmente un nomen nudum.

Barnum Brown, quien describiera el primer espécimen, lo colocó en su propia subfamilia dentro de "Trachodontidae" (=Hadrosauridae), a la que llamó Saurolophinae. En ese tiempo, esta también incluía a Corythosaurus y Hypacrosaurus, los únicos ejemplos bien conocidos que se convirtieron en Lambeosaurinae. Brown pensó que Saurolophus tenía una extremidad ampliada en el isquion un hueso de la cadera, mientras que los dinosaurios que ahora se consideran lambeosaurinos tienen, este error parece haberse basado en un isquion equivocadamente asociado de lambeosaurino. Además interpreto erróneamente que las cresta de Saurolophus y los lambeosaurinos estaban formadas por los mismos huesos. La subfamilia Saurolophinae no fue aceptada por mucho tiempo, aunque un clado dentro de Hadrosaurinae incluye a Saurolophus y a otros pocos géneros como Kritosaurus y Prosaurolophus) se encuentra a veces, este clado se conoce informalmente como Saurolophini. Saurolophus es considerado como un hadrosaurino, ya que posee una pelvis típica de estos y una gran creta sólida. Prieto-Márquez (2010) al examinar la filogenia de los hadrosáuridos, reutilizó el término Saurolophinae como una subfamilia que sustituiría a Hadrosaurinae, debido a que esta última estaba incorrectamente definida. De acuerdo a su análisis, Saurolophinae equivale al uso tradicional de Hadrosaurinae, y este último término se restringe al género Hadrosaurus.

S. osborni fue encontrado en la Formación Cañón Herradura junto a varios otros dinosaurios pico de patos Edmontosaurus y el crestado Hypacrosaurus, hipsilofodóntidos como Parksosaurus, anquilosáuridos (Euoplocephalus), nodosáuridos como Edmontonia, los dinosaurios con cuernos Montanoceratops, Anchiceratops, Arrhinoceratops y Pachyrhinosaurus, el paquicefalosáurido Stegoceras, ornitomimosaurianos como Ornithomimus y Struthiomimus, con una variedad de pequeños terópodos mal conocidos incluidos trodóntidos y dromeosáuridos, así como los tiranosáuridos Albertosaurus y Daspletosaurus. La fauna de dinosaurios de esta formación se conocen a veces como Edmontonianos, que se debe diferenciar de la fauna del Terciario del mismo nombre, y son distintos a los de las formaciones de superiores e inferiores. La Formación Cañón Herradura se interpreta que tuvo una gran influencia marina, debido a la ingresión del Mar interior occidental, un mar epicontinental que cubrió el centro de Norteamérica durante gran parte del Cretáceo. S. osborni puede haber preferido permanecer en tierras más altas.

S. angustirostris es uno de los más grandes herbívoros de la Formación Nemegt, en la cual faltan los ceratopsianos pero están presentes los saurópodos y una fauna más diversa de terópodos. Coexistió con el hadrosáurido crestado Barsboldia, el paquicefalosauriano de cabeza plana Homalocephale y el de cabeza con cúpula Prenocephale, el gran anquilosáurido Tarchia y los saltasáurido Nemegtosaurus y Opisthocoelicaudia, el alvarezsáurido Mononykus, tres tipos de trodóntidos incluyendo a Saurornithoides, varios oviraptorosaurianos incluidos Rinchenia y Nomingia, los imitadores de avestruz Gallimimus y Deinocheirus, el tericinosáurido Therizinosaurus, el pariente de los tiranosáurido Bagaraatan, y el tiranosáurido propiamente dicho Tarbosaurus. A diferencia de otras formaciones bien conocidas de Mongolia como la Formación Djadochta que incluyen a Velociraptor y Protoceratops, Nemegt es interpretada como una zona de abundante humedad, como la Formación Dinosaur Park en Alberta.

Como todo hadrosáurido, Saurolophus podía moverse en forma bípeda y cuadrúpeda, siendo un herbívoro, comiendo una gran variedad de plantas. El cráneo permitía un movimiento análogo a la masticación, y sus dientes se substituían continuamente y estaban empaquetados en baterías dentales que contenían centenares de dientes, aunque sólo un puñado de éstos era usado al mismo tiempo. El material vegetal era recogido por un pico, y mantenido dentro de la boca por un órgano similar a las mejillas. Se alimentaba de la vegetación que se levantaba hasta los cuatro metros de altura. El común S. angustirostris debió haber sido un importante herbívoro en la Formación Nemegt, pero S. osborni era raro en la Formación Cañón Herradura compitiendo con otros hadrosáuridos como Edmontosaurus y Hypacrosaurus.La distintiva cresta con forma de púa de Saurolophus se ha interpretado de múltiples maneras, y habría podido tener funciones múltiples. Brown lo comparó a la cresta de un camaleón, y sugirió que podría proporcionar un área para inserción muscular y un punto de conexión para una vela posterior como la vista en el lagarto de Jesucristo. Peter Dodson interpretó formas similares en otros hadrosáuridos como un forma de identificación sexual. Maryańska y Osmólska, notaron una base hueca, sugiriendo que la cresta ampliaba el área respiratoria ayudando a la termorregulación. James Hopson apoyó la función como señal visual, y mencionó la posibilidad remota de que había aletas inflables de piel sobre las ventanas de la nariz que habrían podido actuar como resonadores y señales visuales adicionales. Esta idea ha sido tomada por autores de los trabajos de divulgación sobre dinosaurios, por ejemplo David B. Norman quién discutió la exhibición de los hadrosáuridos largamente e incluyó una restauración de tal adaptación en acción.

En la franquicía de Jurassic ParkEditar

Aparece en la serie de comics de Topps.

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