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Torosaurus (lat. "lagarto perforado") es un género representado por dos especies de dinosaurios ceratopsianos ceratópsidos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 70 a 65 millones de años, en el Mastrichtiano, en lo que hoy es Norteamérica. Poseían uno de los más grandes cráneos encontrados en un animal terrestre. El cráneo con la gola medía alrededor de 2,6 metros de largo. De la cabeza a la cola, Torosaurus debe haber rondado los 8,8 metros de largo, 2m de alto y haber pesado entre 4 y 6 toneladas.Recientemente se descubrió que es un Triceratops desarrollado.

Se caracterizaba por una placa huesuda grande, llamada volante o gola, que se proyecta en la parte posterior de su cráneo. Un cuerno corto sobre su pico de loro y dos cuernos más largos sobre sus ojos que le proporciona la protección contra depredadores. Los cuernos también fueron utilizados posiblemente en rivalidad durante el cortejo. Torosaurus fue el animal con el segundo cranéo más grande que caminó por la tierra, el que tenía el cráneo más grande fue el Pentaceratops.

DescripciónEditar

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En 1891, dos años después del descubrimiento de Triceratops, un par de cráneos del ceratopsianos con las golas alargadas perforadas de grandes agujeros fueron encontrados en el sudeste de Wyoming cerca de John Bell Hatcher. El paleontólogo Charles Othniel Marsh acuñó el género Torosaurus para ellos. Los especímenes similares se han encontrado desde entonces en Wyoming, Montana, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Utah y Saskatchewan. Los restos fragmentarios que se podrían identificar posiblemente con el género se han encontrado en Big Bend Texas y en la cuenca de San Juan de Nuevo México. Los paleontólogos han observado que los especímenes de Torosaurus son relativamente infrecuentes en el expediente fósil, mientras que Triceratops es más abundante.
Torosaurus

Aunque se piense lo contrario Torosaurus no significa “lagarto toro”, del latín taurus (toro), sino que significa “lagarto perforado” de la palabra del antiguo griego toreo (perforado). La alusión es a los agujeros, o ventanas en el volante alargado, de el cual ha servido tradicionalmente para distinguirlo del volante sólido de Triceratops . Mucha de la confusión sobre la etimología de los nombres conocidos de Marsh es que nunca explica explícitamente en sus trabajos el origen del mismo.

Dos especies de Torosaurus han sido identificadas:

  • T. latus Marsh, 1891 (Especie tipo)
  • T. utahensis Lawson, 1976}}

Una tercera especie ha sido posteriormente considerada como un sinónimo de la especie tipo:

  • T. gladius Marsh, 1891 (=T. latus)

Torosaurus utahensis fue originalmente descrita como Arrhinoceratops utahensis por Gilmore en 1946. Una revisión de Sullivan et al. en 2005 lo ha dejado como Torosaurus utahensis siendo algo más viejo que T. latus.

Torosaurus ha sido tradicionalmente clasificado en la subfamilia llamada Chasmosaurinae, de Ceratopsidae, dentro de Ceratopsia cuyo nombre proviene del antiguo griego "cara con cuerno", un grupo de dinosaurios herbívoros con picos de loros que prosperaron en Norteamérica y Asia durante el Jurásico y el Cretácico. Se han excavado a los individuos juveniles de la Formación Javelina del parque nacional de Big Bend, identificados como Torosaurus cf. utahensis de acuerdo con su proximidad a los adultos con cráneos característicos de Torosaurus.

Los estudios han indicado que Torosaurus es el pariente más cercano a Triceratops. Paleontólogos que investigaban la ontogenia de los dinosaurios (crecimiento y desarrollo de individuos durante la vida) en la Formación Hell Creek de Montana, han ido recientemente un paso más lejos, identificando a los Triceratops y Torosaurus como un solo género.

John Scannella, en su trabajo presentado en Bristol, Reino Unido a la conferencia de la Sociedad para la Paleontología de Vertebrados (Septiembre 25 del 2009) reclasificó a especímenes maduros de Torosaurus como individuos viejos, quizás de un solo sexo de Triceratops. Jack Horner, el mentor de Scannella en la Universidad de Montana, observa que los cráneos de ceratopsianos consisten en hueso metaplástico. Una característica del hueso metaplástico es que se alarga y se acorta en un cierto plazo, extendiendo y reabsorbiendo a las nuevas formas. Una variedad significativa de formas se observa incluso en esos cráneos identificados ya como Triceratops. Horner observa: " donde está la orientación del cuerno hacia atrás en jóvenes y hacia delante en adultos". El aproximadamente 50% de todos los cráneos de subadultos de Triceratops tienen dos áreas finas en el volante que corresponden con la colocación de los "hoyos" en los cráneos de Torosaurus, sugiriendo que los agujeros se han desarrollado para compensar el peso que habría ido apareciendo con la maduración de los individuos Triceratops.

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Esta conclusión fue contradicha en 2011 por el especialista en ceratopsios Andrew Farke. Él publicó una redescripción de Nedoceratops hatcheri, una especie problemática que en varias ocasiones se ha considerado como representante de su propio género, un sinónimo de alguna especie de Triceratops o bien una especie distinta del mismo, o, según la hipótesis de Scannella y Horner, un ejemplo de un estadio de crecimiento intermedio entre las formas conocidas como Triceratops y Torosaurus. Farke concluyó que Nedoceratops hatcheri es un individuo adulto de su propio género, cercanamente relacionado a Triceratops. Él también concluyó que los cambios requeridos para "convertir" un Triceratops en un Torosaurus serían un proceso sin precedente entre los ceratópsidos, pues requeriría la adición de huesos epoccipitales, reversión de la textura del hueso de adulto a un estado inmaduro y de vuelta al adulto, y un tardío crecimiento de los agujeros en la gola.

El Torosaurus a pesar de ser uno de los ceratópsidos mayores y tenía una cresta impresionantemente enorme, no es uno de los más populares. Claramente eclipsado por otros mejor conocidos como el Triceratops y el Styracosaurus. Sin embargo aparece en la serie documental Caminando con dinosaurios, mostrando una pelea entre machos por el derecho a aparearse, en el que uno resulta perdiendo un cuerno. También en el videojuego Jurassic Park Operation Genesis donde los machos pelean de manera similar a Caminando entre dinosaurios. En el paquete de expansión de usuarios "Cretaceous Calamity" para Zoo Tycoon 2 es uno de los dinosaurios disponibles de adopción, creado a partir del modelo de un Triceratops que aparece en un paquete de expansión original del juego.

En la franquicía de Jurassic ParkEditar

Aparece en el Jurassic Park 3 Park Builder, Jurassic Park Builder, en el JPOG y el Jurassic Park DVD Explorer. De ser comprobada la teoria acerca de que Torosaurus y Triceratops son un mismo genero, pasaria a ser una especie descartada sinonimo de Triceratops, quedando Torosaurus en desuso y siendo indirectamente protagonista de todas las peliculas novelas y juegos de Jurassic Park siendo un mismo animal pero con diformismo sexual y de desarrollo de edad.

Jurassic Park III - Park Builder 100

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